Edulcorantes artificiales: ¿buenos o malos?

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Edulcorantes artificiales: ¿buenos o malos?

EDULCORANTE BUENO O MALO

Los edulcorantes artificiales son a menudo el tema de acalorados debates.

Por un lado, se afirma que aumentan el riesgo de cáncer y dañan el azúcar en la sangre y la salud intestinal.

Por otro lado, la mayoría de las autoridades de salud los consideran seguros, y muchas personas los usan para reducir su consumo de azúcar y perder peso.

Este artículo revisa la evidencia sobre los edulcorantes artificiales y sus efectos sobre la salud.

¿Qué son los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales, o sustitutos del azúcar , son sustancias químicas agregadas a algunos alimentos y bebidas para que tengan un sabor dulce.

Las personas a menudo se refieren a ellos como «edulcorantes intensos» porque proporcionan un sabor similar al del azúcar de mesa pero hasta varios miles de veces más dulce.

Aunque algunos edulcorantes contienen calorías , la cantidad necesaria para endulzar productos es tan pequeña que terminas consumiendo casi nada de calorías.

¿Cómo funcionan los edulcorantes artificiales?

La superficie de su lengua está cubierta por muchas papilas gustativas, cada una con varios receptores de sabor que detectan diferentes sabores.

Cuando comes, tus receptores de sabor encuentran moléculas de comida.

Un ajuste perfecto entre un receptor y una molécula envía una señal a su cerebro, lo que le permite identificar el sabor.

Por ejemplo, la molécula de azúcar se adapta perfectamente a su receptor de sabor para obtener dulzura, lo que le permite a su cerebro identificar el sabor dulce.

Las moléculas de edulcorante artificial son lo suficientemente similares a las moléculas de azúcar para caber en el receptor de dulzura.

Sin embargo, generalmente son demasiado diferentes del azúcar para que su cuerpo los descomponga en calorías. Así es como proporcionan un sabor dulce sin las calorías adicionales.

Los edulcorantes artificiales tienen un sabor dulce porque son reconocidos por los receptores de dulzura en su lengua. Proporcionan prácticamente cero calorías, ya que su cuerpo no puede descomponerlas.

Edulcorantes artificiales comunes

Los siguientes edulcorantes artificiales están autorizados para su uso en los Estados Unidos y / o la Unión Europea.

Aspartamo Vendido bajo las marcas NutraSweet, Equal o Sugar Twin, el aspartamo es 200 veces más dulce que el azúcar de mesa.
Acesulfamo de potasio. También conocido como acesulfamo K , es 200 veces más dulce que el azúcar de mesa. Es adecuado para cocinar y hornear y se vende bajo las marcas Sunnet o Sweet One.
Advantame Este edulcorante es 20,000 veces más dulce que el azúcar de mesa y es adecuado para cocinar y hornear.
Aspartamo-acesulfamo sal. Vendido bajo la marca Twinsweet, es 350 veces más dulce que el azúcar de mesa.
Ciclamato El ciclamato, que es 50 veces más dulce que el azúcar de mesa, se usó para cocinar y hornear. Sin embargo, ha sido prohibido en los Estados Unidos desde 1970.
Neotame Vendido bajo la marca Newtame, este edulcorante es 13,000 veces más dulce que el azúcar de mesa y es adecuado para cocinar y hornear.
Neohesperidina Es 340 veces más dulce que el azúcar de mesa y es adecuado para cocinar, hornear y mezclar con alimentos ácidos. Tenga en cuenta que no está aprobado para su uso en los Estados Unidos.
Sacchari. Vendida bajo las marcas Sweet’N Low, Sweet Twin o Necta Sweet, la sacarina es 700 veces más dulce que el azúcar de mesa.
Sucralosa La sucralosa , que es 600 veces más dulce azúcar de mesa, es adecuada para cocinar, hornear y mezclar con alimentos ácidos. Se vende bajo la marca Splenda.

Existen muchos tipos de edulcorantes artificiales, pero no todos están aprobados para su uso en todos los países. Los más comunes incluyen aspartamo, sucralosa, sacarina, neotamo y acesulfamo de potasio.

Edulcorantes artificiales, apetito y peso.

Los edulcorantes artificiales son populares entre las personas que intentan perder peso .

Sin embargo, sus efectos sobre el apetito y el peso varían entre los estudios.

Efectos sobre el apetito

Algunas personas creen que los edulcorantes artificiales pueden aumentar el apetito y promover el aumento de peso

La idea es que los edulcorantes artificiales pueden ser incapaces de activar la ruta de recompensa de alimentos necesaria para que se sienta satisfecho después de comer

Dado que tienen un sabor dulce pero carecen de las calorías que se encuentran en otros alimentos de sabor dulce, se cree que confunden al cerebro para que todavía sienta hambre

Además, algunos científicos piensan que necesitarías comer más alimentos endulzados artificialmente, en comparación con la versión endulzada con azúcar, para sentirte lleno.

Estudios recientes han encontrado que reemplazar las comidas o bebidas azucaradas por otras endulzadas artificialmente puede reducir el hambre y la ingesta de calorías.

Efectos sobre el peso.

Con respecto al control de peso, algunos estudios observacionales informan un vínculo entre el consumo de bebidas endulzadas artificialmente y la obesidad. 

Sin embargo, los estudios controlados aleatorios, el estándar de oro en la investigación científica, informan que los edulcorantes artificiales pueden reducir el peso corporal, la masa grasa y la circunferencia de la cintura.

Estos estudios también muestran que reemplazar los refrescos regulares con versiones sin azúcar puede disminuir el índice de masa corporal (IMC).

Además, elegir alimentos endulzados artificialmente en lugar de aquellos con azúcar agregada puede reducir la cantidad diaria de calorías que consume.

Varios estudios que van desde 4 semanas hasta 40 meses muestran que esto puede conducir a una pérdida de peso de hasta 2.9 libras (1.3 kg)

Reemplazar alimentos y bebidas que contienen azúcar por otros endulzados artificialmente puede ayudarlo a perder algo de peso.

Edulcorantes artificiales y diabetes

Las personas con diabetes pueden beneficiarse al elegir edulcorantes artificiales, ya que ofrecen un sabor dulce sin el aumento de los niveles de azúcar en la sangre

Sin embargo, algunos estudios informan que beber refrescos de dieta está asociado con un riesgo de 6 a 121% mayor de desarrollar diabetes

Esto puede parecer contradictorio, pero es importante tener en cuenta que todos los estudios fueron observacionales. No probaron que los edulcorantes artificiales causen diabetes, solo que a las personas con probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2 también les gusta beber refrescos de dieta.

Por otro lado, muchos estudios controlados muestran que los edulcorantes artificiales no afectan los niveles de azúcar o insulina en la sangre

Hasta ahora, solo un pequeño estudio en mujeres hispanas encontró un efecto negativo.

Las mujeres que bebieron una bebida endulzada artificialmente antes de consumir una bebida azucarada tenían niveles de azúcar en la sangre un 14% más altos y niveles de insulina un 20% más altos, en comparación con las que bebieron agua antes de consumir una bebida azucarada.

Los edulcorantes artificiales pueden ayudar a las personas con diabetes a reducir la ingesta de azúcar agregada. Sin embargo, se necesita más investigación sobre los efectos de los edulcorantes artificiales en varias poblaciones.

Edulcorantes artificiales y síndrome metabólico.

El síndrome metabólico se refiere a un grupo de afecciones médicas, que incluyen presión arterial alta, azúcar alta en la sangre, exceso de grasa abdominal y niveles anormales de colesterol.

Estas condiciones aumentan el riesgo de enfermedades crónicas, como derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Algunos estudios sugieren que los bebedores de refrescos de dieta podrían tener hasta un 36% más de riesgo de síndrome metabólico.

Sin embargo, estudios de mayor calidad informan que los refrescos de dieta no tienen efecto o son protectores .

Un estudio reciente hizo que las personas con obesidad y exceso de peso bebieran un cuarto de galón (1 litro) de refresco regular, refresco de dieta, agua o leche semidesnatada cada día.

Al final del estudio de seis meses, los que bebían el refresco de dieta pesaban entre un 17 y un 21% menos, tenían entre un 24 y un 31% menos de grasa abdominal, un 32% menos de colesterol y un 10-15% menos de presión arterial, en comparación con los que bebían refresco regular.

De hecho, el agua potable ofrecía los mismos beneficios que beber refrescos de dieta.

Es poco probable que los edulcorantes artificiales aumenten su riesgo de síndrome metabólico. Reemplazar las bebidas azucaradas por otras endulzadas artificialmente podría disminuir el riesgo de varias afecciones médicas.

Edulcorantes artificiales y salud intestinal

Sus bacterias intestinales juegan un papel importante en su salud , y la mala salud intestinal está relacionada con numerosos problemas.

Estos incluyen aumento de peso, control deficiente de azúcar en la sangre, síndrome metabólico, un sistema inmunitario debilitado y sueño interrumpido. 

La composición y la función de las bacterias intestinales varían según el individuo y se ven afectadas por lo que come, incluidos ciertos edulcorantes artificiales.

En un estudio, el edulcorante artificial sacarina alteró el equilibrio de las bacterias intestinales en cuatro de los siete participantes sanos que no estaban acostumbrados a consumirlos.

Además, cuando las bacterias intestinales de estas personas fueron transferidas a ratones, los animales también desarrollaron un control deficiente del azúcar en la sangre

Por otro lado, los ratones implantados con la bacteria intestinal de los «no respondedores» no tuvieron cambios en su capacidad para controlar los niveles de azúcar en la sangre

Aunque es interesante, se necesitan más estudios antes de poder llegar a conclusiones firmes

Los edulcorantes artificiales pueden alterar el equilibrio de las bacterias intestinales en algunas personas, lo que podría aumentar el riesgo de enfermedad. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar este efecto.

Edulcorantes artificiales y cáncer

Desde la década de 1970, el debate sobre si existe un vínculo entre los edulcorantes artificiales y el riesgo de cáncer ha aumentado.

Se encendió cuando los estudios en animales encontraron un mayor riesgo de cáncer de vejiga en ratones alimentados con cantidades extremadamente altas de sacarina y ciclamato.

Sin embargo, los ratones metabolizan la sacarina de manera diferente que los humanos.

Desde entonces, más de 30 estudios en humanos no han encontrado ningún vínculo entre los edulcorantes artificiales y el riesgo de desarrollar cáncer.

Uno de estos estudios siguió a 9,000 participantes durante 13 años y analizó su consumo de edulcorantes artificiales. Después de considerar otros factores, los investigadores no encontraron ningún vínculo entre los edulcorantes artificiales y el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer.

Además, una revisión reciente de estudios publicados durante un período de 11 años no encontró un vínculo entre el riesgo de cáncer y el consumo de edulcorantes artificiales.

Según la evidencia actual, es poco probable que los edulcorantes artificiales aumenten el riesgo de cáncer en humanos.

Edulcorantes artificiales y salud dental.

Las caries dentales , también conocidas como caries o caries, se producen cuando las bacterias en la boca fermentan el azúcar. Se produce ácido, que puede dañar el esmalte dental.

A diferencia de los azúcares, los edulcorantes artificiales no reaccionan con las bacterias en la boca. Esto significa que no forman ácidos ni causan caries.

La investigación también muestra que la sucralosa tiene menos probabilidades de causar caries que el azúcar.

Por esta razón, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) permite que los productos que contienen sucralosa afirmen que reducen la caries dental.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) afirma que todos los edulcorantes artificiales, cuando se consumen en lugar de azúcar, neutralizan el ácido y ayudan a prevenir la caries dental.

Los edulcorantes artificiales, cuando se consumen en lugar de azúcar, disminuyen la probabilidad de caries.

Aspartamo, dolores de cabeza, depresión y convulsiones.

Algunos edulcorantes artificiales pueden causar síntomas desagradables, como dolores de cabeza, depresión y convulsiones en algunas personas.

Si bien la mayoría de los estudios no encuentran ningún vínculo entre el aspartamo y los dolores de cabeza , dos señalan que algunas personas son más sensibles que otras

Esta variabilidad individual también puede aplicarse a los efectos del aspartamo en la depresión.

Por ejemplo, las personas con trastornos del estado de ánimo pueden ser más propensas a experimentar síntomas depresivos en respuesta al consumo de aspartamo.

Finalmente, los edulcorantes artificiales no aumentan el riesgo de ataques de la mayoría de las personas. Sin embargo, un estudio informó un aumento de la actividad cerebral en niños con crisis de ausencia.

Es poco probable que los edulcorantes artificiales causen dolores de cabeza, depresión o convulsiones. Sin embargo, algunas personas podrían ser más sensibles a estos efectos que otras.

Seguridad y efectos secundarios.

Los edulcorantes artificiales generalmente se consideran seguros para el consumo humano.

Son cuidadosamente probados y regulados por las autoridades estadounidenses e internacionales para garantizar que sean seguros para comer y beber.

Dicho esto, algunas personas deberían evitar consumirlos.

Por ejemplo, las personas con el trastorno metabólico raro fenilcetonuria (PKU) no pueden metabolizar el aminoácido fenilalanina, que se encuentra en el aspartamo. Por lo tanto, aquellos con PKU deben evitar el aspartamo.

Además, algunas personas son alérgicas a las sulfonamidas, la clase de compuestos a los que pertenece la sacarina. Para ellos, la sacarina puede provocar dificultades respiratorias, erupciones cutáneas o diarrea.

Además, la creciente evidencia indica que ciertos edulcorantes artificiales como la sucralosa reducen la sensibilidad a la insulina y afectan las bacterias intestinales.

Los edulcorantes artificiales generalmente se consideran seguros, pero las personas que tienen fenilcetonuria o que son alérgicas a las sulfonamidas deben evitarlos.

Conclusion

En general, el uso de edulcorantes artificiales presenta pocos riesgos e incluso puede tener beneficios para la pérdida de peso, el control del azúcar en la sangre y la salud dental.

Estos edulcorantes son especialmente beneficiosos si los usa para disminuir la cantidad de azúcar agregada en su dieta.

Dicho esto, la probabilidad de efectos negativos puede variar según el individuo y depender del tipo de edulcorante artificial consumido.

Algunas personas pueden sentirse mal o experimentar efectos negativos después de consumir edulcorantes artificiales, a pesar de que son seguras y bien toleradas por la mayoría de las personas.

Si desea evitar los edulcorantes artificiales, intente usar edulcorantes naturales.

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