La diabetes puede poner en riesgo su hígado: la dieta mediterránea podría ayudar

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Las personas con diabetes tipo 2 tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD).

La epidemia de obesidad ha provocado un efecto dominó para la salud de los estadounidenses, aumentando su riesgo de muchos otros problemas de salud.

Una de ellas es la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), una afección crónica que afecta a entre el 30 y el 40 por ciento de los adultos estadounidenses. Esta afección puede provocar cicatrices o cáncer en el hígado y, en algunos casos, insuficiencia hepática.

Los investigadores ahora están aprendiendo cómo NAFLD está fuertemente relacionado con la obesidad, la diabetes tipo 2, la presión arterial alta y los niveles anormales de lípidos en la sangre.

Entre los nuevos hallazgos, las personas con diabetes tipo 2 tienen mayor riesgo de desarrollar complicaciones hepáticas graves si tienen NAFLD.

Con el aumento de las tasas de obesidad y diabetes en los Estados Unidos, los expertos dicen que existe la necesidad de mejores tratamientos de NAFLD, un enfoque en la prevención y una mayor conciencia de esta condición entre los médicos de atención primaria.

Acumulación de grasa relacionada con la obesidad en el hígado

Hay dos tipos de NAFLD, que causan una acumulación de exceso de grasa en el hígado. Pero en este caso, la grasa en el hígado no está relacionada con el consumo excesivo de alcohol.

La mayoría de las personas tienen hígado graso simple, en el que hay un exceso de grasa en el hígado, pero poco o ningún daño o inflamación de las células hepáticas.

Alrededor del 20 por ciento de las personas con NAFLD tienen un segundo tipo llamado esteatohepatitis no alcohólica (NASH). Esto implica inflamación en el hígado (hepatitis) y daño de las células hepáticas.

La NASH puede provocar cicatrices en el hígado (cirrosis) o cáncer de hígado.

La Dra. Maya Balakrishnan , profesora asistente de medicina y gastroenterología en el Baylor College of Medicine en Houston, Texas, dijo que varias «banderas rojas» indican que alguien con NAFLD puede tener el tipo más grave o NASH: diabetes, edad avanzada, sangre alta presión, síndrome metabólico y una prueba elevada de enzimas hepáticas.

Sin embargo, los médicos deben usar análisis de sangre, pruebas de imágenes médicas y, a veces, una biopsia de hígado para hacer un diagnóstico definitivo de NAFLD o NASH.

Se necesita una mayor conciencia de la enfermedad hepática

La alimentación saludable y el ejercicio tienen la mejor oportunidad de prevenir la enfermedad hepática si comienza temprano.

Desafortunadamente, un estudio reciente publicado este mes sugiere que muchas personas son diagnosticadas en una etapa posterior de NAFLD o NASH.

Este estudio, publicado en BMC Medicine, también encontró que menos personas de las esperadas estaban siendo diagnosticadas con NAFLD o NASH en los centros de atención primaria.

Los autores del estudio de BMC Medicine encontraron que las personas con diabetes tipo 2 tenían el mayor riesgo de desarrollar complicaciones hepáticas a causa de NASH, como cirrosis o cáncer.

Los autores escriben que una mayor conciencia de NAFLD entre los médicos de atención primaria podría conducir a una detección más temprana de la condición, cuando los tratamientos pueden ser más efectivos.

«La enfermedad del hígado graso no alcohólico es la causa más común de enfermedad hepática crónica», dijo el Dr. Hugo Rosen , profesor y presidente del departamento de medicina de la Escuela de Medicina Keck de la USC en Los Ángeles. «Claramente, debe haber una mayor conciencia de NAFLD entre los médicos de atención primaria».

Balakrishnan dijo que este es un buen recordatorio de que la diabetes es un factor de riesgo importante para muchos problemas de salud adversos, no solo enfermedades hepáticas, sino también enfermedades renales, derrames cerebrales y complicaciones en los pies.

Comer más sano y hacer ejercicio regularmente puede reducir el riesgo de todo esto.

La pérdida de peso reduce la grasa del hígado.

Además de la diabetes, la obesidad general es un gran factor de riesgo para esta afección hepática.

Algunas investigaciones han encontrado que más del 90 por ciento de las personas con obesidad severa que se sometieron a cirugía bariátrica tenían NAFLD.

«La obesidad es el factor de riesgo más común y bien documentado para NAFLD», dijo Rosen.

No se han aprobado medicamentos para tratar NAFLD o NASH, pero los cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar complicaciones hepáticas.

«Aconsejamos a todos los pacientes que la pérdida de peso es el mejor, y realmente el único, tratamiento ampliamente disponible para la enfermedad»

Ella dijo que la investigación sugiere que alguien con NAFLD necesita perder al menos el 5 por ciento de su peso corporal original para ver una reducción de grasa en el hígado.

Para una persona de 200 libras, esto significa perder 10 libras.

Si una persona tiene EHNA, o su médico sospecha que puede tener esta afección, Balakrishnan dijo que debería aspirar a una pérdida de peso del 7 al 10 por ciento.

Esta mayor pérdida de peso es necesaria para reducir el tejido cicatricial y la inflamación en el hígado que ocurre en NASH.

Dieta mediterránea para un hígado sano

Rosen dijo que se ha demostrado que la cirugía para bajar de peso, la cirugía bariátrica, mejora en gran medida la NAFLD y la NASH, así como también reduce el riesgo de una persona de morir por enfermedad cardiovascular.

La pérdida de peso no quirúrgica a través de cambios en la dieta y el ejercicio también puede ser efectiva, si puede mantener el peso.

Muchas dietas saludables pueden ayudarlo a perder peso, pero algunas pueden tener beneficios adicionales para el hígado.

«La investigación muestra que seguir una dieta mediterránea es probablemente la opción más saludable tanto para promover la pérdida de peso como para promover la salud del hígado», dijo Balakrishnan.

Hay muchas versiones de la dieta mediterránea , pero en general implica comer principalmente frutas, verduras, nueces, semillas, granos integrales, pescado, mariscos y aceite de oliva.

Rosen dijo que todos los pacientes con NAFLD también deberían agregar ejercicio regular – entrenamiento aeróbico o de resistencia – a su rutina diaria, ya que esto ha demostrado tener beneficios hepáticos más allá de solo ayudarlo a perder peso.

Reducir el consumo de alcohol también puede ayudar al hígado. Rosen señaló a un reciente estudio que encontró que incluso el consumo moderado de alcohol se asoció con un empeoramiento de la fibrosis o cicatrización del hígado.

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