¿Es saludable el aceite de maíz? Nutrición, beneficios y desventajas

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¿Es saludable el aceite de maíz? Nutrición, beneficios y desventajas

El aceite de maíz es un aceite vegetal refinado ampliamente utilizado en la cocina y especialmente en la fritura.

También tiene muchas otras aplicaciones y se usa comúnmente para fines industriales o como ingrediente en cosméticos.

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El maíz debe pasar por un complejo proceso de refinación para producir aceite de maíz.

Este proceso le da al aceite muchas características únicas, aunque no todas son positivas.

Este artículo revisa el aceite de maíz, incluida su nutrición, usos y producción, así como los posibles beneficios y desventajas.

Nutrición de aceite de maíz

El aceite de maíz es 100% graso, no contiene proteínas ni carbohidratos. Una cucharada (15 ml) de aceite de maíz proporciona:

  • Calorías: 122
  • Grasas: 14 gramos
  • Vitamina E: 13% de la ingesta diaria de referencia (RDI)

Durante el proceso de extracción del aceite de maíz del maíz, se pierden muchas vitaminas y minerales. Aún así, el aceite tiene una buena cantidad de vitamina E.

La vitamina E es un nutriente liposoluble que actúa como antioxidante antiinflamatorio en su cuerpo.

Los antioxidantes son compuestos que neutralizan moléculas llamadas radicales libres, que pueden aumentar el riesgo de enfermedades como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer cuando su número aumenta demasiado

Además, el aceite de maíz contiene aproximadamente 30 a 60% de ácido linoleico, un tipo de grasa poliinsaturada omega-6.

Las grasas poliinsaturadas incluyen las grasas omega-6 y omega-3. Estos últimos están asociados con una disminución de la inflamación y una mejor salud cuando están presentes en su cuerpo en una proporción de aproximadamente 4: 1 de omega-6 a omega-3

Sin embargo, las dietas de muchas personas contienen demasiadas grasas omega-6 inflamatorias y no suficientes grasas omega-3 antiinflamatorias

El aceite de maíz tiene una proporción de omega-6 a omega-3 de 46: 1, lo que puede contribuir a este desequilibrio.

RESUMEN

El aceite de maíz es 100% graso y proporciona 122 calorías por cucharada (15 ml). Está hecho principalmente de grasas poliinsaturadas omega-6 y contiene algo de vitamina E.

Usos y como se hace

El aceite de maíz tiene una variedad de usos, tanto en aplicaciones de cocina como de no cocina.

Se utiliza como limpiador y lubricante industrial, así como para producir combustible para motores de gasolina y diesel. Además, está incluido en muchos productos cosméticos, jabones líquidos y champús.

Aún así, es mejor conocido como un aceite para freír . Tiene un punto de humo muy alto (la temperatura a la cual el aceite comienza a arder) de aproximadamente 450 ° F (232 ° C), lo que lo hace ideal para freír alimentos para que queden crujientes sin quemarlos .

El aceite de maíz está ampliamente disponible, por lo que es una opción popular para cocineros caseros. Se puede comprar en casi cualquier tienda de abarrotes y se usa de muchas maneras, como por ejemplo:

  • saltear y freír
  • aderezos para ensaladas y escabeches
  • tortas, pan y otros productos horneados

Cómo se produce

Con un contenido de grasa de solo alrededor del 1 al 4%, el maíz no es un alimento graso natural. Por lo tanto, debe pasar por un proceso extenso para extraer el aceite.

Los granos primero deben presionarse mecánicamente para separar el aceite. Luego, el aceite pasa por una serie de procesos químicos que eliminan las impurezas, así como los olores y sabores indeseables .

Los siguientes procesos involucrados eliminan muchas vitaminas y minerales e incluso pueden introducir sustancias nocivas:

  • Extracción de hexano. El maíz se lava con una solución que contiene una sustancia química llamada hexano que hace que libere aceite. Se ha demostrado que el hexano tiene un impacto negativo en el sistema nervioso en humanos y animales
  • Desodorización Los olores y sabores indeseables se eliminan del aceite, junto con algunos compuestos saludables. Antes de este paso, el olor y el sabor del aceite de maíz lo hacen inadecuado para cocinar.
  • Preparación para el invierno. Las ceras y las grasas saturadas (sólidas) se eliminan del aceite para que permanezca líquido a bajas temperaturas. Sin la preparación para el invierno, muchos aceites vegetales se solidificarían en temperaturas frías.

RESUMEN

El aceite de maíz debe pasar por un extenso proceso de refinación para ser extraído del maíz. Se usa más comúnmente como aceite para freír debido a su alto punto de humo, pero también tiene aplicaciones industriales.

Posibles beneficios del aceite de maíz.

El aceite de maíz parece tener efectos beneficiosos para la salud en algunos estudios.

Contiene compuestos que pueden promover la salud del corazón, como los fitoesteroles, la vitamina E y el ácido linoleico.

Rico en fitosteroles

El aceite de maíz está lleno de fitoesteroles , que son compuestos de origen vegetal con una estructura similar al colesterol que se encuentra en los animales.

Los fitosteroles son potencialmente antiinflamatorios, y comer una dieta rica en alimentos antiinflamatorios puede disminuir el riesgo de ciertas afecciones, como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y algunos tipos de cáncer

El aceite de maíz tiene un alto contenido de fitosterol en comparación con varios otros aceites de cocina como los aceites de maní, oliva y canola . Es particularmente alto en el beta-sitosterol fitosterol

Los estudios de probeta han encontrado que el beta-sitosterol puede tener propiedades antitumorales. En un estudio, fue capaz de ralentizar significativamente el crecimiento de las células de cáncer de pulmón sin tener ningún efecto sobre las células pulmonares sanas

Sin embargo, se necesita más investigación en humanos para comprender las posibles propiedades anticancerígenas del beta-sitosterol.

Además, se sabe que los fitosteroles ayudan a bloquear la absorción de colesterol en el cuerpo. Por lo tanto, pueden ayudar a disminuir los niveles altos de colesterol, que son un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca

Puede promover la salud del corazón.

Debido a que el aceite de maíz contiene compuestos saludables para el corazón, como la vitamina E, el ácido linoleico y los fitoesteroles, puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

La vitamina E es un poderoso antioxidante, por lo que una dieta rica en este nutriente puede prevenir el daño oxidativo en el corazón y los vasos sanguíneos causado por el exceso de radicales libres

Además, en una revisión de estudios en más de 300,000 personas, el intercambio del 5% de las calorías totales de grasas saturadas a ácido linoleico se asoció con un riesgo de ataque cardíaco 9% menor y un riesgo 13% menor de muerte relacionada con el corazón

Algunos estudios también encuentran que el aceite de maíz en sí mismo ayuda a reducir el colesterol , especialmente el colesterol LDL (malo), probablemente debido a su contenido de fitosterol

En un estudio de 4 semanas en 25 adultos, aquellos que consumieron 4 cucharadas (60 ml) de aceite de maíz al día habían disminuido los niveles de colesterol LDL (colesterol malo), colesterol total y triglicéridos, en comparación con aquellos que consumían la misma cantidad de aceite de coco

Tenga en cuenta que algunos de estos estudios fueron financiados por ACH Food Companies, Inc., el productor de aceite de maíz Mazola. Los resultados de los estudios de salud financiados por las corporaciones alimentarias a menudo están sesgados a favor de los productos de la compañía.

RESUMEN

El aceite de maíz es rico en fitosteroles antiinflamatorios y otros compuestos que pueden ayudar a reducir ciertos factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como el colesterol LDL (malo) y el colesterol total.

Desventajas importantes del aceite de maíz

El aceite de maíz tiene algunas desventajas significativas que pueden superar sus beneficios potenciales para la salud.

Alto contenido de grasas omega-6

El aceite de maíz es rico en ácido linoleico, una grasa omega-6 que se ha relacionado con una mejor salud en algunos estudios

Sin embargo, las grasas omega-6 pueden ser dañinas si se consumen en exceso. Según la mayoría de las investigaciones, su cuerpo necesita mantener una proporción de omega-6 a omega-3 de aproximadamente 4: 1 para una salud óptima

La mayoría de las personas consumen estas grasas en una proporción de aproximadamente 20: 1, comiendo muchas más grasas omega-6 que omega-3

Este desequilibrio se ha relacionado con afecciones como la obesidad , la función cerebral alterada, la depresión y las enfermedades cardíacas

Hecho con maíz genéticamente modificado.

La mayoría del aceite de maíz se hace con maíz genéticamente modificado (OGM). En 2010, alrededor del 90% del maíz cultivado en los Estados Unidos era OGM

La mayor parte de este maíz se modifica para ser resistente a los insectos y a ciertos herbicidas como el glifosato

Muchas personas están preocupadas por los efectos de la acumulación de glifosato en el cuerpo por comer alimentos transgénicos resistentes al glifosato que han sido tratados con grandes cantidades de herbicida.

En 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó el glifosato como un «probable carcinógeno». Sin embargo, gran parte de la evidencia disponible en probetas y animales no respalda esto

Muchas personas también especulan que los alimentos OGM y el glifosato pueden contribuir al rápido aumento de las tasas de alergia e intolerancia alimentaria

Altamente refinado

El aceite de maíz es un producto altamente refinado. Debe pasar por un proceso extenso para extraerse del maíz y hacerse comestible.

Este proceso hace que el aceite de maíz sea más propenso a oxidarse, lo que significa que a nivel molecular comienza a perder electrones, volviéndose inestable

Los altos niveles de compuestos oxidados en su cuerpo pueden aumentar su riesgo de ciertas enfermedades

De hecho, el beta-sitosterol en el aceite de maíz se oxida a medida que se calienta durante largos períodos, como en una freidora. Sin embargo, la vitamina E antioxidante ayuda a retrasar este proceso

RESUMEN

El aceite de maíz es rico en grasas omega-6 inflamatorias y está hecho de maíz transgénico. También es altamente refinado y produce acrilamida dañina cuando se calienta.

¿Es saludable el aceite de maíz?

El aceite de maíz contiene algunos componentes saludables como la vitamina E y los fitoesteroles, pero en general no se considera una grasa saludable.

Esto se debe a que es altamente refinado y rico en grasas inflamatorias omega-6 que deberían limitarse en una dieta occidental típica.

Hay muchas alternativas más saludables al aceite de maíz. Por ejemplo, el aceite de oliva virgen extra proviene de aceitunas grasas naturales que simplemente se pueden prensar para extraer el aceite, sin necesidad de procesamiento químico

El aceite de oliva también contiene menos grasas poliinsaturadas omega-6 que el aceite de maíz y, en cambio, es rico en ácido oleico monoinsaturado, que puede ayudar a controlar el peso

A diferencia de los del aceite de maíz, los beneficios para la salud del aceite de oliva se han investigado a fondo durante décadas. Puede proteger contra enfermedades del corazón, cáncer, osteoporosis, obesidad y diabetes tipo 2

RESUMEN

El aceite de maíz no es la opción más saludable para el aceite de cocina. Las alternativas más saludables incluyen los aceites de oliva y de coco.

Conclusión

El aceite de maíz es popular para métodos de cocción como freír debido a su alto punto de humo.

Aunque su contenido de fitosterol y vitamina E puede ofrecer algunos beneficios para la salud, también es altamente refinado y rico en grasas inflamatorias omega-6. Por lo tanto, sus posibles efectos negativos para la salud son mayores que sus beneficios.

Intente utilizar alternativas más saludables, como el aceite de oliva o el aceite de coco, siempre que sea posible.

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